Как же считают птиц?
Применяемые в настоящее время методы количественного учета птиц обычно разделяют на две группы. Первая группа включает методы, при использовании которых определяется плотность населения вида (или видов) — число особей или пар птиц на единицу площади учета. В зависимости от цели учета, экологических особенностей видов, величины обследуемой территории единицы площади могут быть: 1 га, 10 га, 1 км2. Вторая группа объединяет методы, которые позволяют определить относительную численность вида — число особей или пар птиц на какую-то условную единицу измерения: расстояние, время, число встреч за экскурсию или другие показатели. Например, часто подсчитывают число птиц на один километр маршрута, за один час экскурсии или наблюдений на одной точке, процент числа встреч конкретного вида от общего числа встреч всех видов за определенное время, либо на определенном расстоянии.
В последнее время широкое распространение получили методы первой группы, которые называют методами абсолютных учетов. В свою очередь эти методы делятся на маршрутные и площадочные. Маршрутные методы применяются при изучении населения птиц на больших территориях, при исследованиях пространственно-временной структуры населения, при оценке ресурсов видов в пределах их ареалов или их частей, для изучения структуры ареалов и др. Эти методы менее трудоемки, чем площадочные, требуют меньших материальных затрат, позволяют за то же время обследовать значительно большую площадь и тем самым обладают большей представительностью. Их результаты меньше зависят от случайности выбора места учетной пробы и более надежны для экстраполяции. Они позволяют оценивать плотность вида не только в гнездовой период, но и во внегнез-довое время, когда птицы постоянно перемещаются по различным местообитаниям.
При изучении тонких территориальных связей отдельных видов или группировок, при необходимости получения высокой точности оценки плотности населения или при исследовании различных аспектов популяционной экологии целесообразно использовать учет на площадках с одновременным картографированием гнездовых участков, либо точек встреч обитающих здесь птиц. Учеты на площадках характеризуются значительно большей полнотой результатов, возможностью выявления птиц со скрытным образом жизни. Эти методы позволяют выяснить детали размещения видов и их территориальные взаимоотношения.