Порода-Орловская рысистая лошадьОрловская рысистая разделяет вместе с стандартбредной и французской рысистой породами славу лучших рысистых пород мира. До создания стандартбредной породы она была, возможно, самой знаменитой породой рысаков. Хотя орловский рысак известен за пределами свой родины несравнимо меньше, чем остальные члены «призовой тройки», тем не менее, он играет важную роль в рысистых бегах в России и в улучшении других российских пород.
Орловская рысистая получила название в честь графа Алексея Орлова (1737-1809), основавшего конный завод в подмосковном Острове. Граф импортировал из Аравии серого арабского жеребца по кличке Сметанка. Несмотря на то что заводская карьера Сметанки была очень короткой, он оказал неоценимое влияние на формирование этой популярной породы. Серый сын Сметанки Полкан, рождённый в 1784 г. от датской кобылы, стал отцом Барса I, основателя орловской рысистой породы.
Порода была выведена графом Орловым и управляющим его конного завода В.И. Шишкиным на основанном незадолго до этого Хреновском конном заводе в Воронежской губернии, куда в 1788 г. было переведено всё поголовье племенных лошадей из Острова. К Барсу I подбирали арабских, голландских и датских кобыл, а также полукровных кобыл, импортированных из Англии. Широко применялся инбридинг на Барса I. В начале XIX в. порода значительно улучшилась благодаря систематическому тренингу и испытаниям рысаков.
Позднее, когда было продемонстрировано превосходство стандартбредной породы на беговой дорожке, в Россию начали импортировать американских рысаков и скрещивать их с орловскими. Полученная в результате порода получила название русская рысистая, эти лошади резвее орловских. Ввоз американских рысаков прекратился с началом Первой мировой войны, но в последнее время импорт возобновился с целью поддержать резвостные качества русских рысаков.
ОПИСАНИЕ ПОРОДЫ
Высота в холке Жеребцы 16 ладоней (162 см). Кобылы 15,3 ладони (160 см).
Масть Преимущественно серая. Встречаются гнедая и вороная. Рыжая масть редка.
Экстерьер Небольшая, нередко грубоватая голова; длинная, часто лебединая, высоко приставленная шея; длинная прямая спина, мускулистая поясница и широкий мощный круп; красивые, ровно поставленные ноги с обхватом пясти не менее 20 см.
ИНТЕРЕСНЫЕ ФАКТЫ
Граф Алексей Орлов, создатель породы, был военным, получившим известность благодаря своей отваге. В 1762 г. он участвовал в свержении и убийстве Петра III вместе со старшим братом Григорием, который также отличился в Семилетней войне. Григорий был фаворитом Екатерины II, но затем был лишён милости императрицы, которая обратила внимание на другого заговорщика — князя Потёмкина. По легенде, Алексей выбил Потёмкину глаз… и стал заниматься коневодством, покинув императорский двор.